Dlaczego mózg się starzeje? Odpowiedź leży w naszych genach

Dlaczego mózg się starzeje? Odpowiedź leży w naszych genach

Mózg starzeje się w taki sam sposób, jak wszystkie struktury i inne systemy naszego ciała. Wydaje się jednak, że czas dotyka więcej ludzi niż innych, nie tylko fizycznie, ale także pod względem ich możliwości. Dlaczego tak się dzieje? Co można zrobić? Czy niektórzy ludzie mają większe szanse na starzenie się, czy też dysponujemy narzędziami, które mogą nam pomóc opóźnić skutki upływu czasu?

Na pierwszy rzut oka odpowiedzi, które mogą rozwiązać zagadkę starzenia się mózgu, tkwią w niektórych genach. Grupa naukowców z Instytutu Babraham w Cambridge (Wielka Brytania) i Uniwersytetu La Sapienza w Rzymie (Włochy) znalazła odpowiedź pogłębienie Generic koła zębate, które mają wpływ na złożony mechanizm pogorszenie funkcji poznawczych związane z wiekiem ,

Pewne jest to, że wiemy już w dużym stopniu, co dzieje się, gdy mózg się starzeje. Wiemy na przykład, że neurony pogarszają się i umierają, a jedynie zastępują je inne. Proces ten jest ułatwiony przez typ komórek macierzystych, neuronalne komórki macierzyste (NSC). Są to komórki układu mózgowego, które mogą samo się zregenerować i prowadzić do komórek progenitorowych.

Jednakże, z upływem czasu komórki te stają się mniej funkcjonalne, w wyniku czego nasz mózg staje się mniejszy. Co powoduje starzenie się tych komórek? Czym dokładnie są zmiany molekularne, które są odpowiedzialne za ich pogorszenie? Oto pytania, na które naukowcy znaleźli odpowiedzi.

Co się dzieje, gdy mózg się starzeje?

Zanim odkryjemy razem, dlaczego mózg się starzeje, najpierw zobaczymy, co starzeje się mózgowo. Ta ostatnia jest w pewnym stopniu nieunikniona, choć niejednolita. W rzeczywistości dotyczy wszystkich mózgów, ale w inny sposób. Zmniejszenie starzenia się mózgu lub całkowite zatrzymanie go byłoby najlepszym eliksirem, który pozwoliłby osiągnąć wieczną młodość.

Ludzki mózg składa się z około 100 000 milionów połączonych neuronów w miliardach synaps. Kiedy żyjemy, nasz mózg zmienia się bardziej niż jakakolwiek inna część naszego ciała. Od momentu, w którym mózg zaczyna się rozwijać w trzecim tygodniu ciąży aż do starości, jego złożone struktury i funkcje ciągle się zmieniają.

W pierwszych latach życia mózg dziecka ma ponad milion nowych połączeń nerwowych na sekundę. Rozmiar mózgu wzrasta cztery razy w okresie przedszkolnym i do 6 lat, osiąga około 90% objętości dorosłego.

Przednie płaty, które są obszarami mózgu odpowiedzialnymi za funkcje wykonawcze (takie jak planowanie, pamięć operacyjna i kontrola napędu), należą do ostatnich obszarów mózgu do dojrzewania. W rzeczywistości mogą nawet nie być w pełni rozwinięte do wieku 35 lat.

Ale w pewnym momencie zaczynamy się starzeć. Wraz z wiekiem wszystkie systemy naszego organizmu stopniowo zmniejszają ich zdolność do działania, nawet mózg. Dlatego niektóre zmiany w pamięci są związane z normalnym procesem starzenia.

Typowe zmiany w pamięci związane z normalnym starzenieml obejmują:

  • Trudność w uczeniu się czegoś nowego: zapamiętywanie nowych informacji może potrwać dłużej.
  • Trudności z zapamiętywaniem imion i liczb: pamięć strategiczna, która pomaga zapamiętywać imiona i nazwiska, zaczyna zmniejszać się do 20 lat.
  • Trudność w zapamiętywaniu spotkań

Chociaż pokazują to niektóre badaniajedna trzecia starszych osób ma trudności z pamięcią deklaratywną (Pamiętając faktów lub zdarzeń, które zostały zgromadzone i mogą być pobrane), inne badania wskazują, że jedna piąta osób z co najmniej 70 lat wykonywania testów poznawczych, jak i tych, z 20 lat.

Ogólne zmiany zidentyfikowane podczas starzenia się mózgu obejmowałyby:

  • Masa mózgu: skurcz w płacie czołowym i hipokampie (obszary zajmujące wyższe funkcje poznawcze i kodyfikacja nowych wspomnień). Zmiany zaczynają się około 60 do 70 lat.
  • Gęstość korowa: zwężenie zewnętrznego obszaru rowka z powodu zmniejszonych połączeń synaptycznych. Mniej połączeń oznacza wolniejszy proces poznawczy.
  • Istota biała: istota biała składa się z mielinizowanych włókien nerwowych, które skupiają się w szeregi i przekazują sygnały nerwowe pomiędzy komórki mózgu. Uważa się, że mielina zmniejsza się z wiekiem, w wyniku czego opóźnia proces i zmniejsza funkcje poznawcze.
  • Systemy neurotransmiterów: naukowcy sugerują, że mózg generuje mniej komunikatów chemicznych w miarę starzenia się, i to jest zmniejszenie aktywności dopaminy, acetylocholiny, serotoniny i norepinefryny, które mogą odgrywać rolę w zmniejszaniu się pamięć i poznanie, a także wzrost depresji.

Rola genów w miarę starzenia się mózgu

Teraz, gdy wiemy, co dzieje się, gdy mózg się starzeje, wróćmy do badania, o którym wspominaliśmy na początku tego artykułu, aby zobaczyć, jaką rolę odgrywają geny w tym procesie. Na pierwszy rzut oka, według naukowców, gen Dbx2 może wyjaśniać starzenie się mózgu.

Naukowcy porównali zmiany genetyczne i komórki macierzyste / komórki progenitorowe (NSPC) dla starych myszy (18 miesięcy) i młodych myszy (3 miesiące). Są w stanie zidentyfikować ponad 250 genów, które zmieniły swoje zachowanie w czasie, co oznacza, że ​​jest prawdopodobne, że te geny powodują nieprawidłowe działanie wskazanych komórek.

Następnie naukowcy zauważyli, że wzrost aktywności genów zwany Dbx2 wydawał się zmieniać stare NSPC. Przeprowadzili testy in vivo i in vitro, które wykazały, że zwiększenie aktywności tego genu u młodych NSPC powoduje, że zachowują się one bardziej jak stare komórki macierzyste. Wzrost aktywności Dbx2 uniemożliwił wzrost lub proliferację NSPC, tak jak robią to młode komórki.

Ponadto, w starszych NSPC, naukowcy zidentyfikowały zmiany w znacznikach epigenetycznych, które mogą tłumaczyć, dlaczego komórki macierzyste mogą z czasem ulec pogorszeniu. Jeśli myślimy o naszym DNA jako alfabecie, epigenetyczne znaki będą jak akcenty i znaki interpunkcyjne, ponieważ mówią naszym komórkom, czy powinni czytać geny, a jeśli tak, jak powinny to robić. W ramach tego badania naukowcy odkryli, w jaki sposób te marki są umieszczone w genomie inaczej, "mówiąc" NSPC, że muszą rosnąć wolniej.

W tym badaniu naukowcy wykazali, że zmiany te mogą przyczynić się do starzenia się mózgu, spowalniając proces odnowy mózgu. Naukowcy mają nadzieję, że odkrycia te pewnego dnia doprowadzą do odwrócenia procesu starzenia się. Poprzez zrozumienie, w jaki sposób starzenie wpływa na mózg, przynajmniej u myszy, badacze mają nadzieję zidentyfikować sposoby wykrywania spadku neurologicznych komórek macierzystych.

Taniec może pomóc w walce ze starzeniem się mózgu

Jedną z najbardziej rozrywkowych form walki ze starzeniem się mózgu jest taniec. Jeśli oprócz doskonałego ćwiczenia dla ciała, … Czytaj dalej "
Like this post? Please share to your friends:

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: